有關新型冠狀病毒肺炎的傳聞與謬誤

15/06/2020

新型冠狀病毒肺炎肆虐,市民除了搜購口罩、清潔消毒用品外,科學家們也積極對病毒疫苗進行研發,以加快控制疫情。同時,近日坊間亦流傳有關新型冠狀病毒肺炎的傳聞,當中包括:內地進口急凍食品包裝檢出新冠病毒核酸檢測呈陽性人們懷食品包裝或進食海產會傳播病毒;新型冠狀病毒肺炎會存在於蔬果上;大蒜能預防新型冠狀病毒肺炎;喝酒,飲醋、紅茶及吃薑、蔥及辣椒能殺死新型冠狀病毒;維他命C能預防新型冠狀病毒引起的肺炎等。其實,市民應如何理性解讀相關資訊?

 

1.      食品包裝疑傳播新型冠狀病毒肺炎?

根據世界衛生組織(WHO)的資料,暫時並沒有個案顯示新型冠狀病毒肺炎可以透過食物或食品包裝傳播1。目前冠狀病毒已知的宿主都是哺乳動物,主要是透過飛沬或直接接觸傳播,而食品包裝即使被驗出帶有病毒,可能是因為在運輸或銷售、處理等過程中,被患者的飛沬、環境所污染,這與傳染並不是同一概念,因為污染在食品包裝上的病毒不能進行複製,故一般的病毒數量很少,而且很快會死亡。根據世界衛生組織(WHO)指出新冠病毒在物品表面的存活時間很短,因此,食品在運輸、售賣的過程依附著新型冠狀病毒造成人感染的風險很低。

 

再說,最近入口內地的急凍蝦包裝上檢出新冠病毒核酸檢測呈陽性,但這一檢出結果其實並不代表具有傳染性,因為核酸檢測是不分死活的,換句話說,即使病毒死掉,核酸檢測也會呈陽性。食品包裝上檢出新冠病毒核酸檢測為陽性,代表了相關企業須進一步完善食品安全管理制度,尤其要加強員工的衛生防意識若出現流涕等病徵不應再進行食品運輸處理銷售等工作並應戴上口罩和盡快就醫另外企業亦要嚴格按照相關的作業規範及衛生操作指引,加強對設施及施備的消毒及清潔,確保食品安全處理

 

市民亦要做好食安防範工作,選擇正規,且信譽良好、衛生可靠的店舖或超市購買食品;外出採購時,一定要做好個人防護,戴好口罩;在完成購買後,應清潔雙手;接觸食品前、後及進食前,謹記要洗手;處理食品時,注意生、熟食品必須分開處理,使用過的容器、砧板或刀具要妥善清潔及消毒;徹底煮熟食物。

 

 

2.      新型冠狀病毒肺炎會否透過海產傳播嗎?

北京新發地批發巿場出現新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)聚集性疫情,傳染源是否為三文魚,仍待有關方面深入調查及公佈。然而,根據2020420日來自聯合國糧農組織等16個國際機構、20名專家聯合發文:目前並沒有證據表明COVID-19病原會感染水產動物或污染水產品2;不少專家指出,新冠病毒的宿主為哺乳類動物,三文魚不太可能是新冠病毒的傳染源,而目前亦沒有發現過人和魚共患的這種傳染性疾病。

 

儘管如此,與其他食物一樣,在食品貯存、運輸、分割、售賣等過程中,水產表面亦有機會被新型冠狀病毒所沾染,尤其是當處理食品的人員感染了新型冠狀病毒肺炎。所以,建議市民必須徹底煮熟水產後才進食,避免進食生的或半生熟的食品,尤其是即食魚生、刺身等高風險食品;注意生熟分開,避免交叉污染,例如分開使用兩套處理生食及熟食的刀具及砧板;所有餐飲用具/廚具,特別是接觸過生魚肉的容器、砧板、刀具、水池等,都必須經過徹底清潔和消毒後,才可使用。另外,食品業界或市民在處理生鮮食品時要注意衛生,勤洗手,避免交叉污染的風險。

 

3.      新型冠狀病毒肺炎會存在於蔬果上嗎?

蔬果於採摘、運輸和銷售過程中,有可能會受到感染了該病毒的人員,通過咳嗽或打噴嚏的飛沫、以及手部的接觸而污染蔬果表面。

 

根據世界衛生組織(WHO)的資料指出,目前暫未有證據顯示新型冠狀病毒肺炎可以透過食品傳播;有關冠狀病毒的現有研究證據表明,它在低溫條件下有較強的生命力,但保持良好的食安防範操作可避免冠狀病毒通過食物傳播;而且冠狀病毒的特點是不耐熱,一般的烹飪手段(70℃以上)足以殺滅,因此應避免食用生的或半生的動物性食品,包括肉、奶和內臟等和沒有經過烹調的蔬菜,以及需注意生熟分開,以避免交叉污染;即使在食品或食品包裝表面污染了新冠病毒肺炎,量也不會多,存活時間也不會長。這也意味著,接觸食品或食品包裝的表面後認真洗手就可以阻斷潛在的病毒傳播3

 

由此可見,通過蔬果感染新型冠狀病毒肺炎的風險是很低,所以巿民不必過於擔心。而巿民應在食安操作上注意加強自身防範意識,按照「食品安全5要訣(ABCDE)」進行操作,以降低食品安全的風險。

 

4.      大蒜能預防新型冠狀病毒肺炎?

大蒜是一種健康食品,也可用作食物的調味,烹調用途十分廣泛。而近年科學研究也指出大蒜能促進人體健康,在醫療以及保健方面發揮著防癌、抗氧化、預防心血管疾病、延緩老化等食療功效。

 

然而,在預防新型冠狀病毒肺炎方面,世界衛生組織(WHO)亦指出從目前的疫情來看,沒有證據表明食用大蒜可以保護人們免受新型冠狀病毒肺炎(Novel coronavirus pneumonia,即COVID-19)的感染4

 

5.      喝酒能殺死新型冠狀病毒肺炎?

酒精的確具有殺菌的功效,70-75%濃度酒精消毒產品為廣泛應用的消毒劑,但只適用於物件表面的清潔消毒。而有關手部消毒清洗,按照世界衛生組織(WHO)建議應先使用肥皂和水洗手,倘若在洗手環境不許可的情況下,才使用酒精潔手液5

 

至於,喝酒是否可以殺死體內的新型冠狀病毒肺炎?一般而言,市面上的酒類飲品,其酒精濃度不會太高。即使飲用高濃度的酒,乙醇只會被身體代謝吸收,並不用作於消滅病毒之用。此外,長期酗酒,更可能會造成急性或慢性中毒,影響健康。

 

6.      新型冠狀病毒在咽喉停留4天,飲醋、熏蒸白醋可以殺滅病毒?

不可以。首先,目前並沒有醫學證據證明新型冠狀病毒進入體內後,會於咽喉停留4天,而且新冠病毒經呼吸道進入體內,主要損害的是人的肺部;雖然醋酸的確有一定的殺菌作用,但食用醋與實驗用的高濃度白醋酸含醋酸濃度差距很大,食用醋中含有的醋酸濃度非常低,比例約為6%8%左右,無法起到殺滅病毒的作用6,故飲醋或在室內薰蒸食用白醋都並不能預防或殺滅新型冠狀病毒;反而,食用醋酸鹼度PH值為3,若過量飲用恐怕會引起胃部不適。

 

7.      飲紅茶、普洱茶可抗新型冠狀病毒肺炎?

不可以。有謠言指紅茶、普洱茶中的茶黃素,可以阻止新型冠狀病毒的複製,然而,茶葉屬於食品類產品,並沒有任何治療效果,尤其在當前對新型冠狀病毒的特性並未有完全瞭解,在沒有完全的科學論證下,切勿輕易相信有關的治療效用。

 

8.      網傳多吃薑、多吃蔥,多吃辣椒可以治療新型冠狀病毒肺炎,真的嗎?

假的。傳言指薑黃素、蔥素、辣椒素等有抑制病毒作用,多吃辛辣食品可殺死新冠病毒,但真相是,薑、蔥及辣椒都是食品,沒有有治療疾病的效果,而有關「多吃薑、多吃蔥,多吃辣椒可抗新型冠狀病毒肺炎」的結論都缺乏醫學論證,而新型冠狀病毒經口進入,還會通過鼻腔、眼部的黏膜部位進入人體,因此口含薑片或蔥並不能有效預防新型冠狀病毒肺炎7

 

9.      維他命C能預防新型冠狀病毒肺炎?

 

維他命C 是身體必需營養素之一,可幫助免疫系統維持功能,但沒有抗病毒的作用。在疾病治療過程中服用,僅發揮著輔助治療之功效。因此,食用維他命C,並不能預防新型冠狀病毒肺炎。

 

最後,在抗疫期間,市民應維持均衡飲食,多吃蔬果及多飲水,補充身體營養;保持適當運動和充足休息,增強身體抵抗力;時刻保持個人及環境清潔,勤洗手,做好個人防護;切勿輕信單一偏方或食療可以預防和治療新型冠狀病毒肺炎,並留意特區政府的資訊發佈;如有不適,應及早求醫。此外,市民可透過登入食品安全資訊網設立的「有關新型冠狀病毒肺炎的飲食安全注意事項」專頁,或下載「食安資訊」手機應用程式,獲取更詳盡及準確的食安資訊。

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備註

1.      詳情可參閱世界衛生組織(WHO):COVID-19 and Food Safety: Guidance for Food Businesses

2.      詳情可參閱世界衛生組織(WHO) : Viewpoint: SARS-CoV-2 (The Cause of COVID-19 in Humans) is Not Known to Infect Aquatic Food Animals Nor Contaminate Their Products

3.      詳情可參閱科信食品與營養信息交流中心「世界衛生組織對新冠病毒和食品風險的解讀」;

4.      詳情可參閱世界衛生組織網站資訊「新型冠狀病毒(2019-nCoV):傳言和事實」;

5.      詳情可參閱世界衛生組織網站資訊「就新型冠狀病毒(2019-nCoV)對公眾的建議」;

6.      詳情可參閱科信食品與營養信息交流中心「熏白醋、吃VC片不能預防新型肺炎!預防新型肺炎應該這樣做」;

7.      詳情可參閱中國互聯網聯合闢謠平台「別再傳謠了!這5種「抗病毒食物」,營養專家一個都不認可

 

004/DIR/DSA/2020